26 de outubro de 2017

Helsínquia inesperada

A viagem a Helsínquia foi inesperada. Num dia estava a retirar roupa de verão da mala e no outro a colocar roupa de Outono. Mas há coisas que têm muita força e lá embarquei. O voo foi de noite e por sorte consegui dormir. Cheguei a Helsínquia de madrugada.

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Apanhei um táxi que me levou ao hotel. Uma viagem rápida mas que permitiu começar a sentir a agitação da cidade. Àquela hora, já havia movimento nas ruas.
Um pagamento adicional e pude fazer o check-in. Isso permitiu-me tomar um banho, trocar de roupa e descer para o pequeno-almoço. Parecia ter acabado de acordar. Estava pronto para começar o dia. Apesar de ter estado uma semana e meia em Helsínquia, creio que dois dias serão suficiente para fazer um roteiro pela cidade. Durante este tempo conheci alguns finlandeses o que me permitiu perceber estilos de vida. Sugeriram-me bons restaurantes, alguns locais a visitar, incluindo uma ida a Talim no fim de semana. Achei-os muito educados, atenciosos e apesar de por vezes o trânsito ser intenso, são cordiais e respeitadores. Estes são os lugares que mais gostei durante a minha visita.

Praça do Senado
Ponto de partida e de chegada, a Praça do Senado é a mais imponente de Helsínquia. A sua arquitectura num estilo neo-clássico remonta aos tempos do império russo com a estátua ao centro do Czar Alexander II. Em volta encontra-se o palácio do Governo, a universidade e subindo a escadaria temos acesso não só a uma vista privilegiada como podemos visitar a catedral de Helsínquia. Todos os anos os finlandeses despedem-se do verão com uma festa - The Night of the Arts - à qual tive o privilégio de assistir.

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Catedral de Uspenski
Situa-se na zona portuária e é a maior igreja ortodoxa da Europa Ocidental. É bastante chamativa pelas suas paredes em tons laranja bastante intenso, contrastando com o verde e dourado das cúpulas. Num dia de sol é ainda mais deslumbrante. No interior praticamente não existem cadeiras e está repleta de ícones religiosos. Os crentes alinham-se para beijar a imagem por quem têm mais devoção.

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Igreja Temppeliaukio
É uma igreja luterana que se situa num bairro residencial mas bastante perto do centro da cidade. Tem a particularidade de ser construída numa grande pedreira. Apesar de ser subterrânea, a sua cúpula em cobre permite a entrada de luz. Vale a visita pela arquitetura, simplicidade e acústica.

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Museu de Arte Ateneum
Este museu situa-se junto à estação central e está inserido na Finnish National Gallery. Aqui encontram-se expostas diversas obras de artistas finlandeses. Destaco um dos mais famosos quadros da Finlândia, a obra de Ferdinand von Wright, em que dois pássaros se envolvem numa luta.

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Mercado antigo
Um lugar imperdível para quem deseja adquirir produtos frescos e provar a gastronomia finlandesa. Além das várias bancas de venda de salmão fumado, existe também o restaurante Story no centro do mercado onde é possível comer a famosa soma de salmão ou uma sandes de salmão fumado. No exterior, a vista para o porto é imperdível.

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Ilha de Suomenlinna
Classificado como Património Mundial pela UNESCO, Suomenlinna é uma ilha de grande valor histórico e natural. Fica a cerca de 20 minutos de ferry do porto de Helsínquia e além dos barcos turísticos existe um ferry que cobra 5 euros por uma viagem de ida de volta. Aos fins-de-semana,  e principalmente nos meses de verão, a ilha é bastante visitada, não só por turistas mas também pelos locais. Existe uma tradição entre os finlandeses de se casarem na igreja da ilha e fazer a boda por lá.
Como tinha interesse em conhecer mais da sua história, dirigi-me ao centro de interpretação e fiz uma visita guiada de cerca de uma hora. A fortaleza é das principais atrações mas existem vários museus muito interessantes, como o museu militar, do brinquedo, o museu de Suomenlinna e até um submarino. Apesar da ilha já não ter a mesma importância militar, é habitada por cerca de 900 pessoas que dispõem de escolas, lojas, correios, restaurantes. Tudo numa tranquilidade invejável e muito verde.

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Onde comer
Situado na rua Pohjoisesplanadi, o restaurante Bronda é dos locais mais requintados de Helsínquia. A cozinha é sofisticada de influência do sul da Europa. Optei pelo menu de degustação Bronda. O salmão ao estilo basco é imperdível, assim como as costeletas de porco grelhadas com molho de amêndoa. Para sobremesa, o tiramisù com ganache de chocolate, creme de mascarpone, gelado do café e cacau estava delicioso.
Foi um concerto no exterior que me chamou a atenção para a cervejaria Bryggeri e ainda bem. Comecei por conhecer as cervejas artesanais de produção própria e acabei a jantar um borrego assado com batata e uma cerveja Bryggeri.
Em frente ao porto, Salutorget é um restaurante mas também um bar. Vale a pena experimentar um gin finlandês Napue que já foi eleito um dos melhores do mundo.

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Compras
Percorrendo a rua Pohjoisesplanadi em direcção ao porto encontramos um grande número de lojas de luxo, bem como alguns dos cafés mais requintados da cidade. No centro da rua encontra o parque Esplanadi sempre verdejante.
Na rua Aleksanterinkatu circulam sobretudo eléctricos e os passeios são bastante largos. É comum encontrar-se vários artistas a tocar, alguns com atuações bastante curiosas. Existem várias galerias comerciais mas a maior é a Stockmann Department Store, com vários pisos e supermercado na cave.

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